06.02.03 | P?gina web Buena Fuente (www.buenafuente.com), Publicado en el diario La Nueva Provincia, Bah?a Blanca

Criopreservaci?n de ?vulos

Investigaci?n de cient?ficos argentinos
A trav?s de una nueva t?cnica, se apunta al uso de un medio de criopreservaci?n diferente al est?ndar, que sustituye sales de sodio por colina. La innovaci?n permiti?, hasta la fecha, el nacimiento de tres beb?s, a partir de la fertilizaci?n ?vulos congelados.

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Mientras hay registrados pocos embarazos en todo el mundo utilizando ?vulos congelados, cient?ficos argentinos lograron mejorar las tasas de embarazo en procedimientos de fertilizaci?n asistida utilizando ovocitos criopreservados.
La investigaci?n, publicada en "Human Reproduction" , ofrece grandes expectativas para el futuro de la criopreservaci?n de ovocitos.
Probablemente, modifique el concepto que asegura que congelar ?vulos no es exitoso, debido a caracter?sticas del ?vulo durante el proceso de congelamiento y el posterior descongelamiento que puede da?ar la estructura de agrupamiento de sus cromosomas. El trabajo revela que ciertas modificaciones en las sustancias contenidas en el medio de criopreservaci?n, donde se guardar?n los ?vulos, mejora notablemente la tasa de sobrevida al proceso de congelaci?n y posterior descongelamiento.
Fundamentalmente, la t?cnica consiste en sustituir parte del sodio por clorhidrato de colina. Protector de c?lulas. El doctor Carlos Quintans, autor principal del trabajo y jefe del laboratorio de Halitus Instituto M?dico, explica que las sales de sodio son los principales componentes de los medios de cultivo celular y se piensa que son una de las mayores amenazas para el da?o celular asociadas a la criopreservaci?n.
Adem?s, el exceso de sodio intracelular se remueve por mecanismos dependientes de energ?a, los que pueden da?arse con el proceso de congelamiento y descongelamiento. "Bas?ndonos en la experiencia realizada en ratones por el equipo de Stachecki, en Saint Barnabas, Estados Unidos, decidimos sustituir el sodio, utilizando una base org?nica como es la colina, que parece no difundir dentro de las c?lulas y se piensa que podr?a ser protector de las mismas durante el proceso de criopreservaci?n", explic?. Esta nueva t?cnica por el equipo de investigadores --conformado por los doctores Carlos Quintans, M?nica Donaldson, Mar?a Victoria Bertolino y Sergio Pasqualini, coordinador del trabajo, de Halitus Instituto M?dico-- consisti? en utilizar un protocolo de congelaci?n lenta y descriopreservaci?n r?pida en los ovocitos.
Al descongelar los ?vulos criopreservados se debe recurrir, necesariamente, a la t?cnica de ICSI --inyectando un espermatozoide en cada uno-- debido a que el proceso de congelamiento y descongelamiento puede alterar su membrana.
De esta manera, los resultados logrados superaron ampliamente las tasas de embarazo obtenidas con la t?cnica cl?sica: la tasa de sobrevida de los ovocitos alcanz? el 63 por ciento, con una media de fertilizaci?n del 59 por ciento y una tasa de implantaci?n del 25 por ciento.
Se obtuvieron seis embarazos, de los cuales, al momento de la publicaci?n de este trabajo han nacido dos beb?s sanos, agreg?ndose, recientemente, un tercer nacimiento en septiembre pasado.
Este trabajo, revela el doctor R. Sergio Pasqualini, director m?dico de Halitus, "modifica la idea que asegura que congelar ovocitos no es exitoso". El instituto es pionero en el pa?s de la t?cnica ICSI y tambi?n fue el primer centro de fertilidad que logr? un embarazo a partir de la transferencia de embriones congelados. "Con la vasta experiencia que viene adquiriendo el equipo de investigadores del laboratorio en la criopreservaci?n de gametas y embriones, observ?bamos con inquietud desde hace tiempo el congelamiento de ovocitos como una t?cnica interesante que podr?a ser efectiva en el futuro", agreg? Pasqualini.
El trabajo publicado registra los resultados favorables que se est?n logrando a partir de la innovaci?n en el medio de criopreservaci?n de los ovocitos y las tasas de ?xito. Banco de ovocitos. Halitus es el instituto de fertilidad que posee mayor casu?stica del pa?s en la t?cnica de congelamiento de ovocitos.
Es, tambi?n, el que, hasta la fecha, ha obtenido mayor tasa de embarazos y nacimientos con esta v?a, adem?s de la innovaci?n en el medio de criopreservaci?n que posibilit? los primeros nacimientos en todo el mundo, ya que es el primer centro en utilizar esta sustancia en el proceso de congelamiento.
En este centro de fertilidad se congelan ovocitos de pacientes desde 1996.
Explic? Pasqualini que en todo el mundo, hasta la fecha, no se han logrado buenas tasas de ?xito en procedimientos de fertilizaci?n a partir de ?vulos congelados.
Se registran no m?s de 30 nacimientos publicados, de los cuales dos corresponden a Halitus, gracias a la modificaci?n en la t?cnica mencionada en el trabajo publicado.
"Esta innovaci?n es alentadora y los excelentes logros nos entusiasman a continuar en esta l?nea de investigaci?n, pero por el momento somos cautos. Hace falta una mayor casu?stica que corrobore esta tendencia", revel?.
Qu? congelar. Siguiendo el camino del proceso reproductivo, desde la obtenci?n de las gametas --?vulos y espermatozoides-- hasta la implantaci?n del embri?n en el endometrio materno, se sabe que los resultados no son matem?ticos.
Un ?vulo y un espermatozoide reunidos en las mejores condiciones de fertilizaci?n no necesariamente dar?n por resultado un embri?n ni una implantaci?n exitosa. Por lo tanto, en t?rminos de criopreservaci?n, la fertilizaci?n a partir de ovocitos congelados siempre ofrece menos chances de embarazo que utilizando embriones fertilizados.
Por leyes naturales, normalmente se produce un proceso de detenci?n en la evoluci?n, que no siempre se puede prever bajo la simple observaci?n de las gametas, los pron?cleos o los embriones en el microscopio.
En la experiencia cotidiana, en el laboratorio, se observa, por ejemplo, que a partir de 9 ovocitos aspirados a una paciente, durante un procedimiento de fertilizaci?n por ICSI, al d?a siguiente de haber sido inyectados con el espermatozoide generalmente no todos han sido fertilizados.
De los restantes ovocitos que resultaron fertilizados, no todos mostrar?n divisi?n celular a las 48 horas de la fertilizaci?n, ni desarrollo hasta el estadio de 4 a 6 c?lulas. Del mismo modo, en la ?ltima etapa de cultivo in vitro de los embriones, no todos evolucionan hasta blastocisto, el estadio a partir del cual pueden implantar en el endometrio, que corresponde al quinto o sexto d?a de desarrollo de los embriones. "Este es el motivo por el cual preferimos congelar embriones, fundamentalmente blastocistos --dependiendo de las caracter?sticas de los pacientes-- antes que ovocitos sin fertilizar --t?cnica que se reserva para casos o situaciones muy especiales-- para evitar congelar tempranamente a aquellos ?vulos u embriones tempranos que no hubieran evolucionado naturalmente hasta el quinto d?a, a?n si no hubieran sido congelados", explic? Pasqualini.
En el caso de criopreservaci?n de blastocistos, existe tambi?n otra raz?n que justifica el uso de la t?cnica.
"Los blastocistos sobreviven mejor al proceso de congelamiento y descongelamiento y, a?n m?s, en el caso de nuestro instituto, gracias a otra t?cnica original de nuestro equipo, tambi?n publicada, que mejora la tasa de sobrevida e implantaci?n de ?stos", ilustra el profesional.

Algunas cifras

o Hasta la fecha, se han congelado ovocitos de 89 pacientes,
25 con t?cnica est?ndar, y no se obtuvo ning?n embarazo.

o Utilizando medio de criopreservaci?n con colina se realizaron 64, logr?ndose 7 embarazos, de los cuales nacieron, a la fecha, 3 beb?s sanos.

o Actualmente se mantienen congelados los ovocitos de 45 pacientes: 10 con t?cnica est?ndar y 35 con medio de criopreservaci?n con colina.